Clonage

Le clonage sert à désigner essentiellement deux processus. C'est d'une part la multiplication naturelle ou artificielle comme une copie conforme d'un être vivant c'est-à-dire avec conservation exacte du même génome pour l'ensemble des descendants.



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Définitions :

  • Le clonage consiste en l'insertion d'un fragment d'ADN dans un vecteur, ce vecteur étant propagé dans une cellule hôte.... (source : ens-lyon)
  • Création intentionnelle d'un ou de plusieurs embryons génétiquement semblables. (source : hc-sc.gc)
  • Méthode visant à énucléer des cellules somatiques ou sexuelles ainsi qu'à remplacer leur noyau par celui d'autres cellules au contenu génétique différent. Le mot " clonage " est utilisé en biologie pour désigner une reproduction comme une copie conforme, ne faisant pas intervenir la sexualité. (source : jlbazin.free)

Le clonage sert à désigner essentiellement deux processus. C'est d'une part la multiplication naturelle ou artificielle comme une copie conforme d'un être vivant c'est-à-dire avec conservation exacte du même génome pour l'ensemble des descendants (les clones). C'est par conséquent un synonyme de certaines formes de multiplication asexuée telles que le bouturage. C'est aussi la multiplication génèrée d'un fragment d'ADN par l'intermédiaire d'un micro-organisme.

Ainsi, en biologie, le mot clonage sert à désigner plusieurs choses :

Au sens scientifique, le clonage est l'obtention d'un être vivant génétiquement semblable au parent qui lui donne naissance. Il s'oppose par conséquent à la reproduction qui nécessite deux parents. Il ne faut cependant pas confondre le clonage avec certaines formes de multiplication asexuée telles que la parthénogenèse où nous avons génération de gamètes, par conséquent méiose. Les enfants ne sont pas semblables à leurs parents.

On assimile fréquemment l'apparition de vrais jumeaux (dits monozygotes) chez les animaux et chez l'homme à une forme de clonage, plus naturel. Ce n'est cependant pas le cas. En effet, si les deux enfants sont semblables entre eux (techniquement ils forment un clone) ils ne le sont pas à leurs parents et découlent bien d'une reproduction sexuée.

Le terme clone est utilisé pour la première fois en 1903 par le botaniste H. J. Webber en désignant des plantes reproduites par multiplication asexuée. Ce mot sera ensuite réutilisé par J. B. S. Haldane.

Clonage naturel

Dans la nature, le clonage n'est rien qui plus est qu'un mode de reproduction parmi tous ceux à la disposition des êtres vivants. C'est même le plus commun dans la mesure où il concerne l'ensemble des cellules procaryotes (division), presque l'ensemble des eucaryotes unicellulaires (mitose) à l'exception de ceux qui pratiquent la reproduction (faisant intervenir la méïose), mais également de nombreux végétaux et animaux pluricellulaires.

Certains animaux dont l'embryon est coupé en deux peuvent donner deux individus génétiquement semblables comme c'est le cas chez les hydres. De plus, les cellules des organismes complexes se reproduisent le plus souvent par clonage.

Le clonage peut être naturel chez les plantes; il est dans ce cas le plus fréquemment nommé multiplication végétative. Il a lieu par émission de rejets, par marcottage naturel, par division naturelle de rhizomes ou de stolons.

Certaines espèces végétales émettent des rejets, comme l'olivier. Quand l'ortet d'origine vieillit, il émet des rejets sur le pourtour de sa souche. Ces ramets deviennent ensuite autonomes et se séparent entre eux lors de la disparition de la souche d'origine avec le temps. D'autres, comme les fraisiers, produisent des stolons, rameaux dont le bourgeon terminal s'enracine au contact d'un substrat favorable et reproduit ainsi, par marcottage naturel, une plante semblable à la plante mère. Par bouturage naturel des morceaux de plante peuvent repousser s'ils se retrouvent positionnés dans de bonnes conditions, et redonner une plante adulte complète.

Clonage végétal

En horticulture et culture, les techniques de reproduction de plantes par clonage peuvent être pratiquées en laboratoire, sous serres ou sur le terrain. Elles sont applicables chez énormément de dicotylédones produisant des méristèmes en abondance et sur quelques monocotylédones aussi (le bananier peut se multiplier par rejets, la canne à sucre par bouturage). On peut citer le greffage, et le bouturage qui n'existent pas naturellement dans la nature et d'autres techniques cette fois inspirées de la multiplication végétative naturelle : (le marcottage, le démariage de rejets ou la division de rhizomes et de stolons, etc. ).

En laboratoire, on pratique la Culture in vitro de méristèmes (ou d'autres parties de la plante) produisant des embryons puis des plantules complètes (voir embryogénèse somatique et embryogénèse zygotique). Les techniques in vitro sont les seules qui peuvent être employées pour des monocotylédones comme le palmier dattier, le palmier à huile.

Le comportement et la forme des clones peuvent différer selon la partie de la plante d'où sont extraites les cellules conçues pour les produire. Par exemple chez les fraisiers des bourgeons adventifs stipulaires ou donnent des fraisiers à feuilles plus claire et plus rondes. Ils présentent un métabolisme différent, un nombre plus élevé de stolons, un réceptable floral plus court, des étamines aux anthères plus grosses, tandis que le clone axillaire est , lui, moins bien pollinisé et produit pour cette raison des fruits plus fréquemment difformes, surtout en l'absence d'agents pollinisateurs[1]

Clonage animal

Dans le domaine animal, un pas est franchi au XXe siècle grâce au clonage à partir de noyaux de cellules différenciées réimplantés dans des ovocytes préalablement énucléés. Cette technique aux taux de réussite toujours faibles et qui n'a abouti que chez quelques espèces en est à ses balbutiements. Des problèmes de vieillissement accéléré semblent pouvoir être reliés à l'état des télomères. Peut-être que cela empêchera la disparition de plusieurs espèces comme le panda géant ou le gorille des montagnes.

L'embryologiste chinois Tong Dizhou, fut le premier à cloner un animal (une carpe) en 1963, 33 ans avant la brebis Dolly. Il publia ses recherches dans un magazine scientifique chinois qui ne semble pas avoir été traduit à l'époque[2].

Cette technique a permis de cloner les animaux suivants :

  • Carpe : 1963, premier clone artificiel issu de cette technique.
  • Dolly, une brebis, premier mammifère cloné en 1996 (et née le 24 février 1997) à partir d'une cellule spécialisée. Elle mourut en 2003 d'une maladie pulmonaire qu'ont les brebis normalement à 11 ou 12 ans.
  • «Cumulina», une souris clonée en 1997.
  • «Marguerite», une vache, clonée par l'INRA en 1998.
  • «Millie», «Christa», «Alexis», «Carrel» et «Dotcom», 5 petits cochons, clonés en mars 2000.
  • «Noah», un Gayal, en janvier 2001, une espèce de bœuf sauvage, premier animal en voie d'extinction.
  • taureaux : mars 2001
  • «Carbon Copy», ou Copie carbone un chat, cloné fin 2001.
  • souris : 2002
  • Six lapins, cloné en 2002 par l'INRA.
  • «Idaho Gem», «Utah Pioneer», «Idaho Star», trois mules, clonées en 2003.
  • daim : 2003
  • «Prometa», une jument, clonée en 2003.
  • «Ralph», le rat, cloné en 2003
  • drosophile : 2004
  • «Little Nicky», en 2004, un chat, premier clone produit à but commercial.
  • Le docteur Hwang, annonce avoir cloné la première cellule humaine, mais quelques mois plus tard il est obligé d'avouer la supercherie.
  • «Snuppy», un chien, cloné en 2005 en Corée du Sud par le controversé docteur Hwang.
  • «Paris Texas», un cheval, cloné en 2005.
  • Le premier primate est cloné en 2007[3]
  • «Injaz», le premier dromadaire, est cloné le 8 avril 2009

Toutes ces expériences ont montré que le clonage des mâles est généralement plus délicat que celui des femelles. De plus, pour des raisons toujours inconnues, seuls 5 à 10 % des œufs fabriqués et réimplantés produisent des clones viables ou en bonne santé apparente. On ne comprend pas non plus pourquoi certaines cellules d'un organisme se clonent mieux que d'autres.

Un second pas est franchi avant le nouveau millénaire par le clonage de seconde génération (obtention d'organisme clonés à partir d'autres organismes clonés) sur des souris, puis un taureau.

En 2007, il existe près d'un millier de cochons clonés et près de 3 000 bovins[4].

Les clones ne sont pas des copies conformes

Seul le matériel génétique du noyau est transféré lors d'un clonage. L'ADN mitochondrial reste celui de la cellule réceptrice tout comme la machinerie indispensable a la transcription de l'ADN pendant les premières phases du développement embryonnaire. On parle de régulation épigénétique. De même, des facteurs environnementaux peuvent modifier le devenir des embryons. En pratique les animaux clonés changent sur plusieurs paramètres et sont moins ressemblant que de vrais jumeaux monozygotes (ayant le même patrimoine génétique) [4].

Controverses

Avantages : Le clonage, in vitro surtout permet – à faibles coûts – la production, délocalisée de grandes quantités d'individus. Il sert à produire des plantes menacées dans la nature, mais recherchée par les collectionneurs ou amateurs (ex : orchidées qu'il n'est alors plus indispensable de prélever dans la nature pour vendre par exemple).

Inconvénients : L'utilisation croissante de clones dans l'agriculture et la sylviculture est source d'une importante perte de biodiversité, et par là de fragilisation d'espèces qui sont des ressources agricoles et pour l'élevage. Les plans issus de clones ou de greffe sont fréquemment à terme plus fragiles et sensibles aux épidémies de pathogènes, c'est un fait déjà noté il y a presque 200 ans, par un fonctionnaire français François Joseph Grille, qui sans employer le vocabulaire des écologues modernes, protestait déjà contre l'appauvrissement génétique des populations d'ormes trop volontiers clonés et/ou greffé au détriment de la richesse adaptative que permet le semis :

«Les planteurs d'ormes se limitent trop fréquemment au moyen le plus facile, qui est de planter par rejeton et par éclats de racines ; mais ils en sont les dupes et ils n'obtiennent que des sujets rabougris qui ne rapportent presque rien. On peut distinguer au premier coup-d'œil, à la beauté de leur port ainsi qu'à la vigueur de leur végétation, les ormes de semis, et ceux à feuilles étroites greffés sur sujets écossais, dans les plantations d'agrément, dans les parcs, et sur les pelouses qui environnent les maisons de campagne»[5]. Cette homogénéisation génétique a effectivement peut-être contribué à la rapide explosion de la graphiose de l'Orme.

Des sylviculteurs tels que Akira Miyawaki ou l'école de sylviculture Prosilva ont développé des techniques visant au contraire à utiliser la biodiversité pour augmenter la résilience forestière, ce qu'encourage aussi le l'écolabel forestier FSC.

Aspects éthiques

Le Groupe européen d'éthique[6] a conclu dans son avis : «Compte tenu de le niveau actuel de maladies et de problèmes de santé des mères porteuses et des animaux clonés, le groupe doute que le clonage d'animaux à des fins alimentaires soit justifié d'un point de vue éthique. La question de savoir si cela s'applique aussi à la progéniture demande une recherche scientifique plus poussée. À l'heure actuelle, le GEE ne voit pas d'arguments convaincants pouvant justifier la production d'aliments à partir d'animaux clonés et de leur progéniture»[7]. Ce groupe a aussi listé des mesures à prendre en cas d'introduction d'aliments issus d'animaux clonés dans l'UE.

Les promoteurs du clonage d'animaux d'élevage estiment qu'il répond à des enjeux de recherche agronomique (accélérer la sélection animale, sauver des races en voie de disparition) et scientifique (mieux comprendre les mécanismes de la régulation épigénétique des premières phases du développement embryonnaire). La sécurité des aliments issus d'animaux clonés reste discutée, malgré la publication d'un avis favorable de la Food and Drug Administration (organisme fédéral américain chargé de contrôler la qualité des produits alimentaires mis en vente sur le marché américain) estimant que «la viande et le lait issus de bovins, de porcs et de chèvres clonés, mais aussi de la progéniture de clones d'espèces habituellement consommées sous forme d'aliments, ne présentent pas plus de dangers que ceux issus d'animaux élevés selon les méthodes classiques […] L'agence n'exige pas l'étiquetage, ni aucune autre mesure supplémentaire, pour les aliments issus de clones de bovins, porcs ou chèvres clonés, ou de leur progéniture, car les aliments issus de ces sources ne changent aucunement de ceux issus de bêtes élevées selon des méthodes classiques […] Dans la mesure où les clones seraient utilisés pour l'élevage, leur introduction dans la chaîne alimentaire ne se ferait pas en nombres importants. Au contraire, leur progéniture issue de la reproduction sexuelle serait utilisée pour la production de viande et de lait conçus pour la commercialisation. À l'heure actuelle, l'agence continue de recommander que les aliments issus d'espèces clonées autres que les bovins, porcs et chèvres (ex. les ovins) ne soient pas introduits dans la chaîne alimentaire».

Début 2008, l'EFSA (Agence européenne de la sécurité alimentaire) prépare un nouvel avis sur ces questions[8].

Conséquences évolutives

Le clonage, par copie d'un génome, ne permet pas la diversification et recombinaison du gène caractéristique de la reproduction sexuée. Or cette dernière est selon la théorie de l'évolution le moyen de l'adaptation du Vivant et de la biosphère aux changements environnementaux, et le gage de co-évolution des organismes à reproduction sexuée avec celle de leurs prédateurs, pathogènes et parasites.

Clonage humain

Article détaillé : Clonage humain.

Au-delà des questions techniques relevant du clonage animal généralement, le clonage de l'humain pose des problèmes philosophiques nouveaux, débouchant sur l'obligation d'établir une législation spécifique. Quelques chercheurs travaillent aujourd'hui sur le clonage humain reproductif. Sans nier l'exploit technologique que formerait une telle réalisation, la tendance mondiale semble pencher vers l'interdiction, pour le moment, des recherches sur le domaine. Ceci étant, un sondage CNN[9] montre un intérêt toujours grandissant du public pour la technique. Arnold Schwarzenegger, gouverneur de la Californie a milité en faveur du clonage humain [10]. Les opposants au clonage semblent d'autant plus pressés d'arriver à un consensus mondial. Les États-Unis, avec d'avantage de cinquante autres pays, ont signé un appel à une interdiction totale du clonage humain. Un autre texte interdisant uniquement le clonage reproductif a été rédigé par la Belgique et soutenu par plus de vingt pays, dont la Russie, le Japon, le Royaume-Uni, la Corée du Sud et le Danemark. La recherche en faveur du clonage humain reproductif exprime une quête toujours fantasmatique, de l'homme, pour son immortalité.

Fin 2002, la firme Clonaid, associée au mouvement raëlien, a affirmé avoir réalisé le clonage d'êtres humains mais aucune preuve scientifique de leur existence ne fut apportée.

Il est admis scientifiquement que l'identité de l'être ne se résume pas à son génotype, ce qui veut dire qu'il est impossible de produire deux êtres semblables simplement en dupliquant un génome. Le cas de vrais jumeaux (dits monozygotes), qui peut être techniquement apparenté au clone, ne peut être reconnu comme un exemple de clonage humain, au sens où le principe de reproduction sexué entre deux parents est assuré naturellement, sans intervention technologique, et après brassage génétique.

Mais tout ceci pose des questions éthiques, philosophiques, et religieuses importantes en ce début de XXIe siècle conduisant à de nombreux débats.

Cette nouvelle forme de génération présente par exemple des difficultés juridiques concernant le statut légal du clone. Surtout quand on parle de clonage «thérapeutique», qui implique que le clone soit mis au service d'autrui par sa destruction partielle, ou alors totale. De ce point de vue, certaines questions éthiques posées peuvent rejoindre celles de l'IVG.

En mai 2005, des chercheurs de Corée du Sud et du Royaume-Uni ont annoncé les premiers clonages d'embryons humains à des fins de recherches thérapeutiques.

En 2008, des chercheurs américains, des entreprises Stemagen et Reproductive Science Center, ont annoncé avoir obtenu trois embryons clonés à partir de cellules adultes (cellules de peau) et d'ovocytes énucléés. C'est la première fois que des embryons sont obtenus à partir de cellules qui ne sont pas des cellules souches[11].

Dans la fiction

Article détaillé : Clonage dans la fiction.

Notes et références

  1. Voir résumé étude (INIST/CNRS)
  2. www. pbs. org
  3. Actualité > Clonage : une première chez les primates
  4. ab Renard JP, Le clonage : une fin ou un moyen, Pour la Science, Novembre 2007, p34-40
  5. Description du département du Nord par François Joseph Grille (d'Angers) Paris, éd. Sazerac & Duval, 1825–1830 (livre commencé en 1824)
  6. Groupe européen d'éthique des sciences et des nouvelles technologies (GEE)
  7. Source : EFSA, consultée le 26 février 2008 Voir
  8. À propos du projet d'Avis de l'EFSA
  9. Sondage CNN sur le clonage
  10. article
  11. Revue La Recherche n° 417, mars 2008

Bibliographie
  • Après Dolly. Bons et mauvais usages du clonage, de Ian Wilmut et Roger Highfield, éditions Robert Laffont.

Liens externes

Recherche sur Amazone (livres) :



Ce texte est issu de l'encyclopédie Wikipedia. Vous pouvez consulter sa version originale dans cette encyclopédie à l'adresse http://fr.wikipedia.org/wiki/Clonage.
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