Paradoxe de la valeur C

La valeur C représente la taille d'un génome, exprimée en paire de bases, ou en pico-gramme. Cette valeur C peut être mesurée pour chaque espèce, et n'est pas siginificative du niveau de complexité de l'organisme reconnu, c'est le paradoxe de la valeur C.



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  • Afficher de la valeur C. Ce paradoxe n'est pas reconnu par tous. Ainsi, pour Dover [3], cette cor- rélation n'a aucune raison d'être étant donné que les génomes... (source : books.google)

La valeur C représente la taille d'un génome, exprimée en paire de bases, ou en pico-gramme. Cette valeur C peut être mesurée pour chaque espèce, et n'est pas siginificative du niveau de complexité de l'organisme reconnu, c'est le paradoxe de la valeur C.

Origine du paradoxe

Depuis les années 1950, les chercheurs pensent que mesurer la quantité d'ADN d'un organisme serait intéressant : Il est hors de doute que l'étude systématique, de la teneur absolue du noyau en acide désoxyribonucléique, à travers de nombreuses espèces animales, puisse apporter des suggestions intéressantes en ce qui concerne le problème de l'évolution. [1].

En effet, la valeur C fluctue beaucoup entre espèces. Les organismes Procaryotes (archéobactéries et eubactéries) sont dit "simples" et ont de petits génomes. Les Eucaryotes (comme l'homme) sont reconnus comme étant plus "complexes" et ont des génomes plus grands. Cela a conduit les biologistes à penser que la complexité d'un organisme pouvait être liée à la taille de son génome, autrement dit à la valeur C.

Cependant, dès les premières mesures expérimentales, il apparaît que certains organismes dits "simples" ont plus d'ADN que d'autres organismes dits "complexes" [2], observations sans cesse confirmées (voir les bases de données en liens de bas de page). A titre d'exemple, le génome du maïs fait approximativement la même taille que celui de l'homme. Comment expliquer alors une taille de génome égale entre ces deux organismes, tandis que l'homme semble plus complexe que le maïs? C'est le paradoxe de la valeur C : il n'existe pas de relation entre la complexité d'un organisme et la taille de son génome.

Explication du paradoxe

Les chercheurs ont montré que les différences de tailles entre génomes sont surtout dues à de l'ADN qui ne codent pas pour des protéines et qui est fréquemment répété [3]. Ces morceaux d'ADN répétés sont , en grande partie, des éléments transposables capables de se multiplier dans les génomes et par conséquent de les envahir progressivement.

A cela s'ajoute le fait que les gènes eucaryotes sont constitués d'exons (parties codantes) et d'introns (longues séquences non-codantes éliminées avant la traduction de l'ARNm en protéine), contrairement aux procaryotes qui n'ont pas d'introns. De plus, des phénomènes comme les duplications de gènes et la polyploïdisation (duplication du génome entier) participent à ce que certaines génomes soient bien plus gros que d'autres.

Mais la résolution du "paradoxe de la valeur C" a levé d'autres questions, non seulement sur les mécanismes évolutifs responsables de la taille des génomes [4], [5] mais également sur ce qu'on nomme "complexité".

Notes et références

  1. Vendrely, R. and C. Vendrely (1950). Sur la teneur absolue en acide désoxyribonucléique du noyau cellulaire chez quelques espèces d'oiseaux et de poissons. Comptes Rendus de l'Académie des Sciences 230 : 788-790.
  2. Mirsky, A. E. and H. Ris (1951) The DNA content of animal cells and its evolutionary significance. J. Gen. Physiol. 34, 451–462
  3. John, B. and Miklos, G. L. G. (1988) The Eukaryotic Genome in Development and Evolution, Allen & Unwin
  4. Petrov, D. A. (2001, January). Evolution of genome size : new approaches to an old problem. Trends Genet 17 (1), 23-28.
  5. Cavalier-Smith, T. (2005, January). Economy, speed and size matter : evolutionary forces driving nuclear genome miniaturization and expansion. Ann Bot (Lond) 95 (1), 147-75

Liens externes

L'énigme de la valeur C. Lobry J. R., Necsulea A. et Vautrin E., Fiche TD [1] avec le logiciel R.

Animal genome size database. [2].

Plant DNA C-values database au Royal Botanic Gardens, Kews, [3].

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